悲催:核动力轰炸机68年前已出现!美国X6和俄国图119都半途而废

2019-04-06 16:55

  原标题:悲催:核动力轰炸机68年前已出现!美国X6和俄国图119都半途而废

  在那个核力量倍受推崇的年代里,美国空军开始考虑将核反应堆作为飞机的动力来源,以获得超长的续航时间。在这种背景下,美国空军和美国原子能委员会出台了X-6项目,设计方案是以康韦尔B-36轰炸机为基础,安装1台通用电气P-1型核反应堆,其产生的热能将带动4台通用电气J47涡轮喷气发动机运转,从而为X-6提供飞行动力。

  X-6是美国空军在1946~1961年之间发展的总值70亿美元的系列项目的一个部分。 由于飞机航程不像液体燃料的喷气飞机那样受限,轰炸机的核动力在理论上能够滞空一周时间。项目的早期阶段,康韦尔公司改装了一架飞机,名为NB-36H,但是X-6项目还是在核反应堆发动机完成之前被取消。

  X-6乘员5人,长49.38米,翼展70.1米,高14.26米,机翼面积443.3平方米,最大起飞重量163000千克,动力装置为4 × J53核喷气发动机,每部推力23.1kN;6 × 普惠R-4360-53发动机,每部推力3800马力。最大速度628 km/h,升限12200。

  1946年5月,美国空军启动了飞机核能推进系统(NEPA)项目,到1951年5月进行了5年的理论研究,项目随后改名为飞机核推进(ANP)项目。如果我们按1951年的理论研究作为核动力轰炸机的研发起点,那么距今已经长达68年。ANP项目在MX-1589 项目之下实施,由康韦尔公司改装2架B-36飞机,一架用于研究机载核反应堆的防护需求,另一架用于飞行研究,最终发展为X-6。

  首先改装的B-36被命名为“核试验飞机”(NTA),美国空军编号51-5712,飞机代号B-36H-20-CF,这架飞机于1952年9月1日在卡斯维尔空军基地被龙卷风损坏。重新修复之后,飞机代号改为XB-36H,后来又改为NB-36H,在机身上整合了一部3兆瓦风冷核反应堆。核反应堆名为“飞机屏蔽试验反应堆”(ASTR),用于研究飞机各系统部件的核防护问题,不能为飞机提供动力。核反应堆里的水即是减速剂又是冷却剂,后来使用水/空气热交换机向大气中散热。

  为防止机组人员遭受核辐射,机头部分加装了12吨的铅和橡胶护盾,挡风玻璃换为15厘米厚的丙烯酸玻璃,通过变换铅和水护盾的比例,测量不同比例的防护水平,从而达到最佳防护与最小重量之前的平衡。

  1955年9月17日至1957年3月,“核试验飞机”在新墨西哥和德克萨斯州完成了47次试飞,总计时间215小时,其中的89小时是反应堆运转。这是迄今为止唯一被世人所知的美国进行的机载核反应堆试验。NB-36H于1958年被废弃在沃斯堡,核动力飞机项目也同时被废弃。“飞机屏蔽试验反应堆”从NB-36H机身上移除,存放于国家飞机研究设施。1961年,X-6和整个核飞机项目宣告消亡。

  B-36安装通用X-39发动机(J47发动机),利用P-1反应堆的能量替代燃油,组成了核喷气发动机。在核喷气发动机上,反应堆核心机作为热源,驱动涡轮机的风扇,后一万能5码99中奖率,这种设计的缺点是通过发动机的气流用来冷却反应堆的,这些气流在飞机降落之后和停放时也必须保持。也就是说,核反应堆关不了机,发动机承受这些气流,又如何关机呢?那么,强行关机行不行?不行,核反应堆启动一次耗时过长,这对于轰炸机的作战准备无疑是致命的缺陷,轰炸机会因此丧失所有的作战灵活性。但是,通用公司还是建造了2部原型发动机,目前还停放在爱达荷州阿考的实验增殖反应堆1号设施的外面。

  当时,阿考北方试验场建造了110米宽的机库,用来支持X-6项目,但是项目在另一主要设施、4600米长的跑道建成之前,就被取消了。4600米的跑道,15000英尺,这在美国空军的空军基地里面,都是闻所未闻的奇葩事。

  1960年代,苏联图波列夫设计局也有核动力飞机的试验飞机,图-119改装自图-95轰炸机,原来的2部涡轮螺旋桨发动机被替换成核动力涡轮螺旋桨发动机。返回搜狐,查看更多